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银河系边缘外盘发现神秘的子结构 可能与卫星星系有关

  由巴塞罗那大学宇宙科学研究所(ICCUB-IEEC)的研究员Chervin Laporte领导的一个国际天文学家小组利用盖亚太空探测仪的数据揭示了银河系外盘的新地图。这些发现已经发表在《皇家天文学会月刊》上。

  ICCUB的研究人员,文章的第一作者Chervin Laporte说:通常情况下,银河系的这一区域仍然没有得到很好的探索,因为其间的尘埃严重遮挡了银河系的大部分中层,虽然尘埃会影响恒星的亮度,但它对它们的运动没有影响。因此,人们可以利用恒星的运动来进行银河系最外层区域的断层扫描。研究小组分析了从2020年12月开始提供的盖亚探测器取得的银河系运动数据,以连贯确定其结构。

  该地图揭示了在圆盘边缘存在许多以前未知的相干旋转的丝状结构。它还对以前已知的结构给出了一个更清晰的全球视图。数值模拟预测这种丝状结构将在过去的卫星星系相互作用中在外盘形成,然而,这张地图所揭示的大量子结构是没有预料到的,它仍然是一个谜。

  我们的银河系被50个卫星星系所包围,并且在过去曾吞噬过许多星系。目前,银河系被认为受到了人马座矮星系的扰动,这一事实证实了拉波特早期的理论模型。然而,在它更遥远的过去,它与另一个入侵者,即盖亚“香肠星系”相互作用,现在它的碎片已经散落到恒星光环中。研究人员提出的假说指出,这些丝状结构是来自银河系圆盘的潮汐臂的遗迹,这些潮汐臂在不同时期被各种卫星星系激发。

  Laporte指出,在早期的研究中,他们已经表明,外盘中的一个线状结构,称为反中心流,其恒星的年龄主要超过80亿年,这使得它有可能太老,不可能由人马座单独造成,但更符合香肠星系的起源。另一种可能性是并非所有这些结构实际上都是真正的圆盘亚结构,而是形成了在投影中看到的圆盘垂直密度波的波峰,形成一种圆盘高度亚结构的光学幻觉。

  该小组已经制定了一个专门的后续计划,用WEAVE光谱仪来研究每个子结构中恒星种群的相似性和差异。通过对径向速度、化学丰度和潜在的恒星年龄的研究,即将进行的WEAVE、SDSS-V和PFS调查也将揭示出这种边缘亚结构的起源。